Más de lo que un robot puede ver: cómo FIRST Robotics lo prepara para su futura carrera

Con frecuencia llamada "el deporte de equipo de escuela secundaria para la mente", la FRC (FIRST Robotics Competition) permite a los estudiantes combinar la diversión y la competitividad de los deportes con la rigurosidad de la ciencia y la tecnología. Bajo normas estrictas y recursos y tiempo limitados, los equipos de estudiantes se enfrentan al desafío de recaudar fondos, diseñar una "marca" de equipo, perfeccionar las capacidades de trabajo en equipo y desarrollar y programar robots para realizar tareas preestablecidas frente a un campo de competidores. Es lo más cercano a la ingeniería del mundo real que un estudiante puede estar.

Digi-Key se enorgullece en ser un Diamond Supplier para FIRST Robotics y ofrece mentores para que formen parte de los equipos locales. Nos permite deleitarnos con el entusiasmo de los estudiantes por la ingeniería, así como también servir de guía para las carreras profesionales potenciales de aquellos estudiantes que desean trabajar en tecnología e ingeniería.

Uno de los representantes de tal éxito de orientación es Michael McGrath, un técnico en electrónica de Digi-Key y exalumno de FIRST Robotics. Michael se unió a FIRST durante la escuela secundaria debido a su interés por el trabajo en el metal.

"Fue la combinación de los videojuegos que mostraban todo tipo de armadura vieja y las maravillas de la maquinaria de la vida real lo que despertó mi interés por el trabajo en el metal. Mis amigos de la escuela secundaria me comentaron sobre este club donde podíamos construir robots, y lo vi como una oportunidad para aprender un poco más sobre el trabajo en el metal y la maquinaria. FIRST me introdujo en la industria del maquinado y la automatización".

Tal vez se pregunte cómo el interés en el maquinado y la automatización puede acelerar la obtención de un trabajo para una empresa que se especializa en componentes electrónicos. Bueno, lo que reza el dicho es cierto. Se trata de a quién conoces.

“Algunos de los mentores de Digi-Key del equipo percibieron mi interés por aprender más sobre electrónica y me contaron de una beca de Digi-Key por la que me ofrecerían un trabajo de media jornada y que me ayudaría a ingresar en la universidad local para estudiar electrónica".

El Programa de Becas Técnicas le permitió a Michael obtener el título otorgado por el Programa de Electrónica de Sistemas de Tecnología Automatizada. Rápidamente se dio cuenta de que el tiempo que estuvo expuesto a la ingeniería electrónica y mecánica con FIRST lo preparó muy bien para sus responsabilidades futuras en Digi-Key.

“Estar en un pequeño equipo en FIRST Robotics... me permitió ganar mucha experiencia en todos los aspectos del diseño, de la creación y del manejo de un robot. Me intrigaba saber cómo se podían controlar los robots, y eso despertó mi curiosidad por la electrónica. En mi trabajo diario con la electrónica y la automatización, uso muchas de las herramientas que comencé a adquirir durante mi experiencia con FIRST, como el trabajo en equipo, el maquinado, el CAD (diseño asistido por computadora), el control del motor y el cableado, entre otras".

La posibilidad de unirse a FIRST Robotics no es solo para aquellos interesados en ingeniería. La experiencia que se adquiere a lo largo del camino va más allá de los intereses profesionales. Michael explica algunos de los beneficios que obtuvo al unirse a FIRST.

"Hice varios amigos. Me sentí inmerso en un entorno que nos permitió vislumbrar la ingeniería mecánica y electrónica. Aprendí cómo trabajar bien en un equipo en el que todos estábamos interesados y motivados por la tarea en la que trabajábamos juntos. Fue un experiencia que valió la pena".

Para aquellos que todavía no están seguros de unirse al equipo local de FIRST Robotics, Michael brinda un pequeño consejo.

“Si todavía no sabes qué puede interesarte, FIRST te permite aprender sobre diferentes áreas de interés que podrían convertirse en tu futura carrera".

FIRST es una experiencia práctica profesional que brinda a los jóvenes la oportunidad de experimentar "un día en la vida real" de un ingeniero. Este tipo de aprendizaje del mundo real puede despertar una pasión por la tecnología que cambie la vida, y Digi-Key se enorgullece en respaldar esta oportunidad única para nuestra futura generación de ingenieros.

Acerca de este autor

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Kayla Krosschell es especialista en comunicaciones de marketing y relaciones públicas, que se sumó al equipo de Digi-Electronics en 2013. Obtuvo su licenciatura en artes y ciencias con orientación en estudios de medios y comunicación masiva de la Universidad de North Dakota donde era miembro de la Sociedad de Relaciones Públicas de Estados Unidos (PRSA). Actualmente se encarga de los comunicados de prensa, relaciones con los medios, campañadas de marketing integrado, redacción y lectura de prueba a nivel editorial, copia web y difusión en la comunidad. En su tiempo libre, Kayla disfruta de participar (y viajar a) los eventos de atletismo de UND y ocasionalmente de una cerveza artesanal.

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