Los innovadores brillan con ideas inspiradoras a pesar de algunas repeticiones en CES 2019

La feria CES 2019 estuvo inundada de 5G, drones, inteligencia artificial (IA), dispositivos autónomos, dispositivos de vestir, y conectividad y seguridad del hogar inteligente (y no tan inteligente). También tuvo algunos interesantes anuncios de chips de Nvidia y la presentación principal ofrecida por Lisa Su de ADM, pero en otros salones fue posible encontrar un gran número de conceptos, ideas y dispositivos interesantes, junto con algunos que hacen que uno se pregunte, "¿Por qué?". He aquí unos cuantos dispositivos que resultaron sorprendentes, útiles, prácticos e inspiradores.

En primer lugar, vamos a ver los sorprendentes. Después de horas de caminar y hablar con los proveedores de las últimas innovaciones tecnológicas, la visita al stand de Millner-Haufen Tool Company logró transmitir un estado de disonancia cognitiva y de realidad de ingeniería (Figura 1).

Figura 1: Totalmente fuera de contexto, Millner-Haufen sorprendió a todos con una fascinante demostración de cómo sus brocas multiuso y flexibles son capaces de transformar rápidamente el acero templado y los bloques de cemento en algo parecido al queso suizo. (Fuente de la imagen: ClariTek/TechWire International)

Si alguna vez ha roto una broca, puede entender por qué la demostración de la facilidad de flexión de las brocas multiuso al momento de cortar el hormigón, el acero templado y los azulejos resultó tan fascinante. No puedo evitar mencionarlo, en partes iguales, debido a la gran demostración, que resultó tan sorprendente y fuera de contexto, y mi propia experiencia con las típicas brocas que compramos en la tienda. Parece que fueran un regalo de cumpleaños o de vacaciones de por vida - no, tómelo como una inversión - para todos los usuarios de herramientas, profesionales o aficionados por igual. Por supuesto, si se utilizan correctamente, a la velocidad adecuada para el material que se está perforando, eso es parte del secreto del éxito.

Ahora, pasemos a las demostraciones clásicas en CES.

El uso de perfiles eléctricos bacteriológicos para optimizar el tratamiento de la piel

Esta demostración de Skin Electric de Taiwán fue fascinante ya que se basó en sus propias investigaciones que mostraron en primer lugar que las bacterias de la piel emiten impulsos eléctricos y, en segundo lugar, que cada forma de bacteria tiene su propio perfil eléctrico (Figura 2).

Figura 2: Skin Electric descubrió que las bacterias cutáneas emiten señales eléctricas, con un perfil específico para cada cepa. A partir de ahí el equipo se encargó de averiguar cómo tratar las enfermedades cutáneas con precisión. (Fuente de la imagen: ClariTek/TechWire International)

Con estos resultados, Skin Electric desarrolló una manera de identificar qué bacterias específicas pueden causar una enfermedad cutánea y, entonce se puede aplicar el tratamiento correcto. Esto contrasta con los actuales regímenes de tratamiento que involucran el ensayo y error con diversos tópicos, productos químicos y tratamientos hormonales.

¿Qué tienen en común los auriculares y la tecnología para vehículos autónomos?

Esto puede aplicarse a mucho de lo que se mostró en CES, ya que la IA es el común denominador. Sin embargo, el auricular piloto de traducción de Waverly Labs (Figura 3) y el sistema OmniCam de OmniEyes son particularmente interesantes. Son buenos ejemplos de cómo un software front-end bastante sencillo puede ser puesto en marcha y volverse cada vez más útil, tanto para el usuario como para el fabricante de hardware, gracias a algoritmos de IA back-end y la explotación de datos.

Figura 3: Con la IA al servicio de los viajeros, el auricular piloto de traducción traduce a 15 idiomas directamente en el oído. (Fuente de la imagen: ClariTek/TechWire International)

El auricular piloto de traducción puede entender e interpretar hasta 15 idiomas - directamente en el oído del usuario. Combina el reconocimiento de voz, la traducción basada en máquina y la tecnología portátil, pero la parte fascinante es que el hardware se hace más "inteligente" a lo largo del tiempo, a medida que los algoritmos incorporan los datos de cada caso de uso.

Asimismo, el modelo de OmniEyes sirve para desplegar la tecnología dashcam relativamente simple del OmniCam en los vehículos actuales y futuros para identificar los puntos locales de interés (tiendas, señales, baches, estatuas) y enviar datos a una base de datos para su análisis (Figura 4). Mientras que proporciona información contextual para el conductor, el constante flujo de datos a la base de datos del OmniEyes permite a la empresa proporcionar servicios de datos a terceros que podrían también ser capaces de hacer uso de la vista en tiempo real de puntos importantes y características de interés.

Figura 4: La tecnología dashcam OmniCam de OmniEyes analiza el entorno para identificar puntos de interés para el conductor, mientras que también actualiza constantemente una base de datos remota con capacidad analítica de IA. (Fuente de la imagen: ClariTek/TechWire International)

OmniEyes utiliza técnicas patentadas para analizar los datos localmente en el borde (en la cámara) de forma que se minimiza la cantidad de información que envía upstream, reduciendo los requisitos de ancho de banda y el consumo de energía.

El auricular y las aplicaciones de cámara son dos buenos ejemplos de cómo el hardware simple se puede utilizar para recopilar datos críticos, mientras que también proporciona un servicio bueno y siempre mejor al usuario final. Todo ello sin necesidad de actualizaciones de hardware. Son, de hecho, similares a Alexa de Amazon o Home de Google, un dispositivo relativamente simple en comparación con los servidores remotos y los algoritmos detrás del mismo que están mejorando constantemente y hacen que los dispositivos sean cada vez más inteligentes y útiles.

El cuidado de los ancianos y los enfermos

He tenido la experiencia personal de cuidar de mi anciana suegra, recientemente fallecida, que en paz descanse. Manifesté mi frustración con la falta de soluciones realmente útiles para ofrecerle ayuda a ella o a todas las personas mayores en general (ver, “El cuidado de los ancianos: Debe haber una mejor manera”). En el caso de mi suegra, un medicamento equivocado en un centro de rehabilitación puso en marcha las condiciones que condujeron a su fallecimiento. ¿Cómo puede suceder esto con los recursos tecnológicos de hoy en día?

Mientras la tecnología que se mostró en la feria CES 2019 no puede ahora ser de ayudar para ella, lo que se pudo ver fueron puntos de soluciones para situaciones y condiciones concretas que algún día podrían fusionarse en un enfoque más amplio del protocolo o pauta de cuidados de las personas mayores.

Por ejemplo, las caídas son unos de los eventos más terroríficos para los ancianos. Algunos simplemente no pueden levantarse, lo cual es aterrador en sí y de por sí, pero muchos también se fracturan la cadera u otros huesos. Si bien el calzado E-vone no puede evitar que se caigan, el mismo envía una alerta inalámbrica cuando ocurre la caída, así al menos no permanecen sin atención (Figura 5).

Figura 5: El calzado E-vone está diseñado para las personas de edad avanzada y envía una alerta inalámbrica al momento de la caída. (Fuente de la imagen: ClariTek/TechWire International)

Mi sugerencia es lograr un enfoque más preventivo: desarrollar un medio de analizar datos de movimiento del pie para detectar el deterioro de las condiciones de equilibrio. Los indicadores podrían incluir mayor movimiento muscular del pie a medida que los usuarios inconscientemente realizan un mayor número de maniobras de corrección del equilibrio en un tiempo dado. El calzado podría entonces enviar un mensaje de alerta antes de una caída.

También en relación con las personas mayores, así como con las personas con discapacidad, Triple W presentó su dispositivo de uso personal DFree para la incontinencia (Figura 6). El mismo puede detectar cuando la vejiga está casi llena para evitar "accidentes".

Figura 6: El dispositivo DFree de Triple W avisa a los usuarios cuando la vejiga está casi llena para evitar "accidentes". (Fuente de la imagen: ClariTek/TechWire International)

Aunque el propósito del DFree es noble, hay mucho más que se puede determinar mediante la supervisión del nivel de líquidos en la vejiga. La falta de líquido es una bandera roja que indica la ingesta insuficiente de fluidos, una situación peligrosa pero bastante común en muchas personas, no sólo en los ancianos y los enfermos. La ausencia total de líquidos podría indicar una insuficiencia renal. Asimismo, el análisis espectral o de ondas de radio de fluidos puede mostrar marcadores para otras condiciones que aún no han sido detectadas. Enorme potencial para nuevas ideas.

En una nota informal, BrainRobotics ha logrado apasionantes progresos en el campo de las prótesis inteligentes de menor costo (Figura 7).

Figura 7: BrainRobotics desarrolló una mano protésica inteligente asequible con aprendizaje automático integrado que permite hacerla más intuitiva para los usuarios. (Fuente de la imagen: ClariTek/TechWire)

La mano protésica dispone de ocho sensores electromiográficos de precisión para la detección de señales provenientes del cerebro. Además, su diseño mecánico aborda el costo permitiendo el uso de piezas sustituibles, en lugar de tener que sustituir toda la mano. Por otra parte, utiliza técnicas de aprendizaje de máquina para hacer que la mano sea más intuitiva para el usuario.

Por último, justo cuando uno pensaba que la iluminación LED no podía hacerse más inteligente, Sengled reveló un diseño muy inteligente que integra un sensor de movimiento en una bombilla LED (Figura 8). Simplemente se inserta la bombilla en un soporte exterior regular, y de repente se dispone de una luz exterior de detección de movimiento, sin tener que comprar un accesorio o realizar un recableado.

Figura 8: Sengled ingeniosamente ha integrado un sensor de movimiento en una bombilla LED exterior para convertir los accesorios de iluminación estándar en luces de detección de movimiento. (Fuente de la imagen: ClariTek/TechWire International)

Conclusión

A diferencia de algunas otras empresas emergentes, Sengled y las otras compañías mencionadas aquí realmente lograron grandes innovaciones. Fue sorprendente y decepcionante ver a tantas otras empresas mostrando dispositivos que simplemente son imitaciones o ajustes leves de lo que está disponible actualmente. Hablé con una empresa que estaba presentando una imitación de la cámara exterior y las luces LED de Ring. Pregunté al representante si había algún elemento para diferenciarlo del original de Ring, y él francamente dijo que no lo había. Simplemente me retiré y me pregunté, "¿Por qué?". Quizá ese sea un buen modelo de negocio, pero es muy desalentador en una feria que se supone que está dedicada a mostrar las innovaciones para el futuro. Afortunadamente, pude encontrar algunas joyas que ofrecen inspiración para futuras ideas de diseño.

Acerca de este autor

Image of Patrick Mannion Después de iniciarse en la ingeniería, Patrick Mannion ha estado analizando la industria electrónica durante más de 25 años, con un enfoque editorial informado para ayudar a los ingenieros a gestionar los riesgos, contener los costos y optimizar los diseños. Anteriormente director de marca y vicepresidente del grupo de electrónica de UBM Tech, ahora proporciona servicios de contenido personalizado.
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