Cuatro herramientas críticas de bajo costo para hacer que la soldadura manual sea mejor y más fácil

La soldadura es el "pegamento" conductor que une casi todo en el mundo de la electrónica, pero ¿sabía que la soldadura precede a la electrónica por varios miles de años? Existe evidencia de que los artesanos que trabajaban en Mesopotamia hace 5000 años utilizaban la soldadura.

En la historia del trabajo del metal, la evidencia del uso de la soldadura, incluida la generada por aleación no ferrosa, para producir joyas, herramientas y armas data desde hace mucho tiempo, posiblemente desde el año 4000 a.C. En la actualidad, no solo utilizamos la soldadura para fabricar joyas, herramientas y armas y ensamblar vitrales, sino también para unir tuberías de agua de cobre.

En el mundo de la electrónica, el rol más crítico de la soldadura es formar una conexión física y conductiva entre cables, conectores, tableros y componentes electrónicos. Si bien la soldadura por onda y por reflujo puede haberse convertido en una ciencia basada en perfiles estrictos de tiempo y temperatura, la soldadura a mano sigue siendo un arte que requiere habilidad, comprensión, destreza y herramientas adecuadas.

La primera herramienta, la herramienta que todos deben tener para soldar, es un buen soldador. Cuando se trata de soldadores, la definición de "bueno" ha evolucionado con el tiempo. Mis primeros soldadores eran baratos: hoy se llamarían "salamandras", ya que se asemejaban a las herramientas de calefacción suministradas con colecciones de artesanía a leña. Las salamandras no tienen control de temperatura, por lo que no son especialmente buenas para el trabajo de electrónica y, en especial, para las soldaduras actuales.

Figura 1: Una buena estación de soldadura como la FX888D de American Hakko le permite configurar la temperatura de soldadura necesaria para la tarea en cuestión. (Fuente de la imagen: American Hakko)

Mi primer buen soldador fue una estación de soldadura Weller WTCP, que compré cuando estaba en la universidad. El control de la temperatura se establecía mediante las puntas del soldador utilizando la tecnología de punto Curie magnético, con la elección de temperaturas de soldadura de 600 °F, 700 °F u 800 °F. Si quería cambiar las temperaturas de funcionamiento, apagaba la plancha, la dejaba enfriar y luego cambiaba la punta. Esto no fue particularmente útil y por eso nunca cambié la temperatura de soldadura.

Todavía estoy usando esta estación de soldadura Weller medio siglo después, lo que prueba que fue una compra de herramientas de calidad, en cuanto a la soldadura. Ha sido un caballo de batalla para mí, y todavía está en mi banco, pero este modelo no se ha vendido durante décadas. Sin embargo, todavía hay sugerencias disponibles para estos hierros, lo que sugiere que esta herramienta de soldadura ha sido un caballo de batalla para muchas, muchas personas.

Sin embargo, la electrónica ha evolucionado mucho en las décadas intermedias, y la soldadura 60/40 de estaño/plomo tan prevaleciente hace 50 años ha sido suplantada con muchos nuevos tipos de soldadura (en especial soldaduras ecológicamente responsables y sin plomo) que requieren muchos tipos diferentes de temperaturas de soldadura para resultados óptimos. Además, los componentes electrónicos, los conectores, los cables y los rastros de la placa de PC se han vuelto más pequeños, por lo que se necesita una gran variedad de puntas de soldadura para adaptarse a todos los diferentes requisitos de soldadura que puedan existir. Es por eso que al final compré una estación de soldadura más moderna con un ajuste de temperatura electrónicamente variable y una gran selección de puntas. Ahora tengo una versión anterior, no digital, de la actual estación de soldadura de American Hakko FX888D (Figura 1).

Se necesita una buena estación de soldadura para manejar todos los diferentes tipos de soldadura necesarios para ensamblar y abocetar diseños de sistemas electrónicos modernos. También se necesitará una buena estación de soldadura para evitar hacer todos los diferentes tipos de conexiones de soldadura defectuosas ilustradas en la lista negra (Figura 2).

Figura 2: La lista negra de conexiones de soldadura defectuosas ilustra la necesidad de una buena técnica y buenas herramientas de soldadura. (Fuente de la imagen: Adafruit)

Esta imagen, tomada de la Guía de Adafruit para una excelente soldadura, ilustra muchos de los problemas que ocurren cuando no se ha dominado la soldadura y no se tienen las herramientas de soldadura adecuadas. Por ejemplo, se obtiene juntas frías cuando el soldador no está lo suficientemente caliente o cuando se empuja la junta soldada mientras se está enfriando.

Además de una buena estación de soldadura de temperatura controlada con una buena selección de puntas de soldadura, se necesitarán pinzas de punta fina, cortadores de alambre, cortadores de enjuague y pelacables. También descubrí, para mi sorpresa, que hay muchas herramientas económicas que dan paso a una mejor soldadura. A continuación, recomiendo cuatro.

Cuatro ayudas de soldadura de bajo costo

Una de las herramientas de soldadura más importantes es una pluma de flujo. Claro, hay flujo dentro de la mayoría de las soldaduras, y en el pasado cuando los pines y cables de los componentes eran mucho más grandes, el diámetro de la soldadura era mucho más grande y la cantidad de flujo contenida dentro de la soldadura era adecuada, en la mayoría de los casos. Ahora no es más así. Observe la Figura 2. Esos problemas de humedecimiento sugieren que no hubo suficiente flujo en la junta de soldadura cuando se aplicaron la plancha y la soldadura.

Figura 3: El modelo 951 Flux-Pen sin limpieza de Kester tiene una punta de fieltro que pone el flujo donde lo necesita. (Fuente de la imagen: Kester)

En el pasado, si se necesitaba un poco de flujo adicional, se agregaba el flujo de pasta de una lata pequeña de flujo utilizando un cepillo pequeño y grueso que se encontraba más en casa que en la sección de plomería de una ferretería. Era desordenado y no muy preciso. Los componentes electrónicos más pequeños de hoy exigen una mejor forma para aplicar el flujo y tenemos uno: el lápiz de flujo. Uso el modelo deKester 951 Flux-Pen®, que no necesita limpieza y recomiendo ampliamente (Figura 3).

A continuación, se necesita formas para eliminar el exceso de soldadura y hay dos herramientas económicas que puedo recomendar. La primera es la mecha de soldadura, que es una trenza plana de cobre sin protección o alambre estañado que se utiliza para limpiar el exceso de soldadura líquida. Existen literalmente cientos de opciones, y se preferirán mechas de soldadura de varios tamaños para limpiezas más grandes, más pequeñas y más precisas. Así que en lugar de recomendar una mecha en particular o una marca particular de mecha de soldadura, sugiero que eche un vistazo a esta página de resumen de mechas de soldadura Digi-Key. Comience su colección de mechas con una mecha estrecha y una más ancha.

Para limpiezas realmente grandes, necesita una bomba de soldadura (también llamada extractor de soldadura). Una bomba de soldadura es especialmente útil cuando necesita quitar un componente de orificio de paso soldado de una placa. Existen bombas de soldadura eléctricas con hierros integrados, pero para tareas de desoldadura poco frecuentes, una bomba de mano como la económica bomba de soldar de Aven Tools 17537 es muy práctica. Con el tiempo, he aprendido que prefiero una bomba de soldadura más pequeña como la Aven 17537 que me permite operar con una mano (Figura 4).

Figura 4: La bomba de desoldar 17537 de Aven Tools es ideal para grandes limpiezas de soldadura. (Fuente de la imagen: Aven Tools)

Finalmente, se encuentra el elemento de destreza para soldar. He visto videos en YouTube de personas que pueden sujetar dos cables o una tabla y un cable, un soldador y un trozo de soldadura con solo sus dos manos, y logran obtener una buena unión de soldadura al usar solo dos dedos para introducir exactamente la cantidad correcta de soldadura en la junta. No soy tan diestro, así que he recurrido a una herramienta práctica y económica llamada tercera mano para que pueda sostener por mí. Utilizo una lupa con soporte para circuitos impresos con abrazaderas modelo 26000 de Aven Tools para sujetar varias mechas y piezas mientras las sueldo (Figura 5).

Figura 5: La lupa con soporte para circuitos impresos con abrazaderas modelo 26000 de Aven Tools realmente ayuda dándole una mano durante la soldadura. (Fuente de la imagen: Aven Tools)

La herramienta de soporte para circuitos impresos de Aven ocupa poco espacio en el banco, es infinitamente ajustable y la lupa es útil para cuando los ojos ya no ven tan bien. Además, las pinzas cocodrilo que sostienen el trabajo cumplen una doble función como disipadores de calor que evitan que el calor de la soldadura se deslice hacia abajo del cable. He derretido las mangas aislantes de plástico y me he quemado los dedos cuando me demoraba demasiado calentando una junta de soldadura. Las abrazaderas de los soportes para circuitos impresos ayudan a prevenir este problema.

Según mi experiencia, una buena estación de soldadura y estas cuatro herramientas económicas harán que la soldadura sea una tarea mucho más fácil. Así que esas son mis recomendaciones; ¿cuáles son las suyas? No dude en dejar sus comentarios a continuación.

Acerca de este autor

Image of Steve Leibson Steve Leibson fue ingeniero de sistemas para HP y Cadnetix, editor en jefe de EDN y Microprocessor Report, blogger tecnológico de Xilinx y Cadence (entre otros), y se desempeñó como experto en tecnología en dos episodios de "The Next Wave with Leonard Nimoy". Ha ayudado a los ingenieros de diseño a desarrollar sistemas mejores, más rápidos y más confiables durante 33 años.
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