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Conectores flexibles, posibilidades ilimitadas

Los conectores flexibles y en microminiatura se diseñaron inicialmente como una solución para los dispositivos móviles portátiles cada vez más pequeños, pero estas soluciones les han dado a los ingenieros una flexibilidad casi ilimitada en una variedad de aplicaciones y mercados al eliminar dos de las limitaciones de diseño más básicas: el tamaño y la estructura. A medida que más empresas se centran en diseñar productos que tengan opciones con una gran variedad de características, perfiles más elegantes e interfaces de usuario modernas, la necesidad de aumentar los ensamblajes de impresión flexibles y contar con una mayor modularidad continúa creciendo.

(Fuente de la imagen: Molex)

La transición, cada vez más común, de presionar botones y girar diales a tocar pantallas en los artefactos genera la transmisión de muchos más datos en espacios más pequeños en los que los cables soldados ya no son la mejor solución. Los cables planos flexibles (FFC) y los circuitos impresos flexibles (FPC) vienen en una gran variedad de tamaños de circuitos y estilos de cables, lo que brinda una solución que se puede doblar, plegar y configurar en casi cualquier forma o grosor. Estos conectores pequeños y flexibles, combinados con la capacidad de soportar altas temperaturas y con una confiabilidad de contacto integrada, eliminan las limitaciones más comunes a la hora de diseñar un componente electrónico.

Piezas pequeñas con funciones importantes

Los conectores de FFC y FPC se utilizan de diferentes formas, dependiendo de las aplicaciones en las que están integradas. Sin embargo, independientemente de la aplicación, estas soluciones se centran en conectarse en factores de forma más pequeños, ganar más retención de flexibilidad, tener más tolerancia con el entorno y tener un mejor rendimiento en tasas de datos más altas, características que se contradicen entre sí en las soluciones de conectores heredados.

Si bien los conectores micro y los flexibles abren un nuevo mundo de posibilidades con respecto a la ingeniería y al diseño, presentan su propio conjunto particular de desafíos. Los nuevos productos que adoptan un diseño de módulo más complejo debido a las soluciones de FFC y FPC a menudo necesitan un número específico de circuitos de señales y el diseño de la PCB (placa de circuito impreso). Digi-Key trabaja con proveedores como Molex, que cuentan con una amplia variedad de combinaciones de conectores y brindan flexibilidad en el diseño, así como la capacidad de escoger soluciones que se ajustan perfectamente a cualquier aplicación.

Estos conectores especializados se utilizan a menudo en aplicaciones de entornos hostiles, en los que la confiabilidad de contacto es vital, y es un desafío cuando los componentes son tan pequeños como un grano de arroz. La utilización de conectores con terminales y pestillos de doble contacto puede brindar una conectividad segura en estos entornos hostiles. Además, el aumento en la densidad y el rendimiento del producto a menudo exigen que los componentes funcionen en aplicaciones de altas temperaturas. Garantizar que incluso los conectores más pequeños puedan soportar temperaturas extremas debe proporcionarles a los ingenieros la confianza para utilizarlos en productos de alto rendimiento.

Optimización de la cadena de suministro

La capacidad de trabajar con un proveedor único para todos los requisitos de interconexión de FFC y FPC simplifica la cadena de suministro. Digi-Key trabaja con Molex, que ofrece una variedad de configuraciones, circuitos, tamaños y especificaciones de conectores de FFC y FPC.

La incorporación de conectores flexibles y pequeños en el diseño de un producto también ayuda a optimizar la cadena de suministro y disminuye los costos de ensamblaje y de manejo. Por ejemplo, la cámara de un teléfono inteligente es construida generalmente por un fabricante de módulos de cámaras que combina componentes dispares de la elección del OEM (fabricante de equipamiento original) con una extensión de cable de FPC. Cuando los fabricantes electrónicos reciben el módulo de la cámara, pueden sencillamente enchufar el conector flexible en la placa principal.

Esta solución crea un valor adicional para los fabricantes de equipos durante las pruebas del producto. Como los componentes y módulos son cada vez más complicados, los OEM necesitan la capacidad de conectar un módulo al aparato de pruebas para realizar pruebas, desconectarlo y luego conectarlo de nuevo para ensamblarlo. Esta secuencia puede ocurrir varias veces si se realiza más de una prueba durante el proceso de ensamblaje. Estos conectores facilitan el proceso al establecer interconexiones a través de una simple operación de conexión.

La ventaja de Molex

Digi-Key ofrece la línea de productos Easy-On de Molex, que contiene alrededor de 70 series, que van desde el tamaño de un grano de arroz al de un dedo meñique, y cada serie satisface una necesidad diferente del cliente. Estas series más amplias se dividen a menudo en subseries con diferentes características, tales como rangos de tolerancias de temperatura.

Los ingenieros de la Unidad de Negocios de Microsoluciones de Molex se especializan en diseños en microminiatura. El amplio conocimiento del equipo en el área de plásticos de ingeniería de alta calidad los convierte en líderes en el moldeado de pequeños receptáculos sin que produzca ninguna deformación. Los ingenieros de Molex también tienen una amplia experiencia en el diseño y la formación de metal en terminales pequeños pero complejos, lo que permite tanto la conexión y las capacidades de bloqueo sin problemas. Digi-Key cuenta con los conectores de FFC/FPC Easy-On de Molex en una amplia gama de tamaños de circuito que operan a altas temperaturas y mantienen una confiabilidad de contacto segura incluso en los entornos más hostiles.

Acerca de este autor

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WeiZheng Lee, gerente de productos del grupo para conectores FFC/FPC, MSBU Core Products, ha trabajado para Molex Japón desde 2018. Tiene una licenciatura en administración de empresas y diseño industrial, y tiene experiencia en la distribución de semiconductores, productos finales de electrónica de consumo y tecnología financiera. Lee es de Taiwán, ha vivido en Canadá y ahora llama a Japón su hogar.

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